据外媒报道,新视野号探测器已经完成了冥王星飞掠,继续向太阳系边缘飞去,目前处于数据传输状态中。之前我们对冥王星标志性的心形地貌特征印象深刻,但是新视野号的科学家唐-詹宁斯却发现了一个冥王星照片中的奥秘,由于探测器对冥王星进行了飞掠,可以拍摄到不同角度的冥王星图像,于是冥王星背面的照片可以从这些已知的照片中拼凑出来。

金沙电子艺游9159 1NASA的“新视野号”探测器已经最后一次从休眠中醒来,明年将对已经降级的冥王星展开首次近距离飞掠探测。图片来源:air-cosmos.com

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(艾麦乐/编译)经过长达9年的太空飞行之后,NASA的“新视野号”探测器(New
Horizons)最后一次从沉睡中醒来,准备对冥王星展开有史以来的首次近距离飞掠探测。

“新视野号”探测器目前距离地球46亿千米,自今年8月开始再次进入休眠状态——这意味着探测器上的大多数系统都被关闭,以减少损耗。不过,北京时间12月7日,美国约翰斯·霍普金斯应用物理实验室“新视野号”任务控制中心的科学家接收到了一条探测器发回的确认信号。“新视野号”现在已经完全苏醒,等待着在2015年飞掠冥王星。

在发出确认信号那一刻,“新视野号”距离冥王星仅有2.61亿千米。大约20人,包括任务首席科学家艾伦·斯特恩(Alan
Stern)和NASA行星科学主管吉姆·格林(Jim
Green)在内,聚集在控制中心,等待“新视野号”发回的信号。

确认信号在北京时间12月7日上午10:30左右传回地球,在控制中心引发了一轮欢呼和掌声。10:52,任务控制中心确认“新视野号”已经醒来,所有系统功能正常。这次苏醒标志着此次任务顺利进入下一阶段,即2015年7月14日对冥王星进行飞掠。

“这标志着任务已经从巡航阶段转入了抵达阶段。”斯特恩如是说。确认探测器苏醒之后,斯特恩还开了一瓶香槟以示庆祝。