航空母舰是以一定数量的舰载飞机为主要武器并作为其海上活动基地的大型军舰,实质上它是一座浮动的海上机场。

  1903年12月7日,当莱特兄弟制造的“飞行者”号飞机第一次飞离地面冲向蓝天的时候,人们的好奇心就投向了那宽广无际的海洋。飞机能从地面起飞,为什么不能在海上起飞呢?1909年,法国大发明家克雷曼·阿德在他的
《军事飞行》一书中第一次描述了载机航母的新概念。然而,它却被本国人嗤之以鼻,认为是不切实际的梦幻。

它的基本任务是提供作战飞机,对敌方舰艇、基地、岸基航空兵以及战略目标进行突然袭击掩护和支援两栖登陆,夺取登陆地区制空权,在作战海区及海上交通线上夺取制海权,消灭敌水面舰艇、潜艇和运输船队。

  1910年11月14日,富有好奇心和冒险精神的美国飞行员埃利,驾驶一架“柯蒂斯”式飞机从美国海军“伯明翰”号巡洋舰上起飞成功。两个月后,又驾机在军舰上安全降落,为航空母舰的发展铺垫了第一块基石。

航空母舰可分为攻击航空母舰和多用途航空母舰两大类。

  从“伯明翰”号巡洋舰起飞第一架飞机算起,已有80年了。80年来,航空母舰经过第一次世界大战及战后的创建、第二次世界大战的洗礼及战后的现代化发展,已成为一支海上核心兵力。

航空母舰上部有一个供飞机起飞、降落用的、宽阔而平坦的飞行甲板。

  1914~1918年的第一次世界大战期间,英、美、日、法四国共发展了13艘航空母舰,而当时战列舰的数量则超过了140艘,航空母舰和战列舰的比例为1:11。当时,航空母舰还没有引起军事家们的足够重视。

它的惟一直层建筑—驾驶和指挥中心位于右舷,其余甲板面积可分为起飞、降落和待机三个区域。

  航空母舰实际上就是一个浮动的海上机场,平坦而宽阔的飞行甲板是航空母舰的显著标志。早期航空母舰的飞行甲板十分简陋,大都是在商船和巡洋舰上铺设一块木板,用吊杆吊上吊下,运往战区。水上飞机则靠浮筒在水面起飞和降落。

在飞机甲板首部装有飞机弹射器,可使飞机加速到足以起飞。

  1918年,英国又用客轮改装了世界上第一艘直通型平坦飞行甲板的“百眼巨人”号航空母舰;1922年,美国则利用运煤船改装了一艘直通型飞行甲板的“兰格利”号航空母舰。它长166米,排水量11000吨,航速15节,能携载33架飞机。当时该艘航母的舰载机主要是通过机轮滑跑起飞,着舰则采用22根两端系有沙袋的绳索阻拦降落。

此外,飞机着舰时的降落速度仍然很高,着舰后的飞机将很快冲越甲板复飞或掉入海洋,为此在斜角甲板后部装有阻拦索、阻拦网等,以保证飞机安全着舰和停止。

  第二次世界大战爆发前,世界各国攻击型航空母舰只有20艘左右,6年大战期间,各交战国虽拼力赶造航母,但总艘数仍没超过50艘,而且
1/3是战争接近尾声时才完工,有的还没等正式服役就被炸沉了。

  在大西洋战场上,为了进行反潜护航作战,美国在两年多的时间里紧急动员,用商船改装了100多艘护航航母,为夺取战争的胜利发挥了极为重要的作用。这些改装型航母一般在7000~12000吨之间,载30余架飞机。作为飞机运载舰时,最多可载60多架飞机。美国当时专门设计和建造的一级护航航母“卡塞布兰卡”级排水量11000吨,可载机60余架,有一家造船厂在18个月中就突击建造了50多艘。

  1939~1945年的第二次世界大战期间,航空母舰一展雄风,开始主宰海洋战场。世界各国航空母舰数量从一战结束时的13艘一下子猛增到176艘,而称霸于世界海洋几百年的战列舰却寥若晨星,所剩甚少,从140艘下降到40艘,航空母舰和战列舰的比例第一次形成4:1的绝对优势。航空母舰由舰队辅助兵力变为主要突击兵力,不仅取代战列舰成为制空制海的主要兵力,也成为海军远洋作战和对陆攻击的重要军事力量。

金沙电子艺游9159,  1946年,第一架“鬼怪”型喷气式战斗机在美国海军“罗斯福”号航空母舰上弹射起飞,这种在重量和航速方面都比螺旋桨飞机大好几倍的喷气式飞机使航空母舰面临一次严峻的考验。老式的弹射阻拦装置和直通型飞机甲板已很难满足它的战术需求,于是,航空母舰开始了三次大的技术革命。

  1950年,英国研制成功能弹射30吨以上超音速喷气式飞机的蒸汽弹射器,并正式装备“英仙座”号航空母舰使用。40年来,世界上几乎所有大、中型航空母舰都是装备这种弹射器。

  1951年8月,英国“凯旋”号航空母舰的舰载机第一次从10度斜角的飞行甲板上试飞成功。一年后,美国海军“中途岛”号航空母舰经过400多次试验,也正式采用了这种飞行甲板。这种飞行甲板分起飞区、降落区和待机区三大部分,直段部分用于舰载机弹射起飞,斜角部分用于降落,上层建筑前方的三角区则用于停机。这种起飞、降落和机种调整互不干扰又可同时进行的斜直两段式飞行甲板倍受青睐。目前大、中型航空母舰还都在采用这种甲板形式。

  1961年,世界上第一艘核动力航空母舰美国海军9万吨级的“企业”号正式服役,把航空母舰的发展推向了一个最高点。核动力装置的采用,赋予航空母舰极大的续航力。1964年,“企业”号航母进行了总航程达3万公里的无补给环球航行。30年来,“企业”号航母仅更换过3次燃料,累计航程却已达50万海里,相当于绕地球航行了23圈。目前,这种超级核动力航空母舰世界上已有6艘服役,都集中在美国。到本世纪末,此类航空母舰,将发展到15艘,其中美国9艘,前苏联4艘,法国2艘。蒸汽弹射器、斜道两段式飞行甲板和核动力推进这三大关键技术的推广应用,大大提高了航空母舰的突击威力和远洋机动能力。

  航空母舰经过80年的发展,目前已成为大国海军兵力的核心、综合国力的象征和国防威力的缩影。战后40多年来,虽然面临导弹核武器、战略核潜艇等新型海军武器装备的挑战,但航空母舰仍是大国海军的核心兵力和骨干装备。40多年来,由于世界军事形势从战争和冷战转向缓和与竞争,航空母舰在数量上也降到了半个世纪以来的最低点,全世界航母不到30艘。其中,美国占了一半,苏、英、法、印等八国占去了另一半。

  预计在21世纪初期以前,航空母舰仍将是一个很有发展前景的舰种,数量虽然不会有明显的增多,但质量则将有较大的提高,主要发展趋势将集中在以下五个方面:一是吨位越来越大,美苏航空母舰将分别保持在9万吨和7万吨以上,法国航空母舰也将在4万吨以上;二是采用核动力推进,重型和中型航母将普遍采用核动力装置,以增大续航力;三是轻型、袖珍型航空母舰将保持良好的发展势头,2万吨以下的轻型航母和五六千吨级的袖珍航母将受到英国、印度、日本等区域防御型海军的青睐;四是航空母舰的某些关键技术将有重大突破,超导、电磁弹射、克夫拉装甲和新概念武器等将开始应用,不同起降方式的舰载机和新一代隐型飞机将装舰使用;五是商船改装航空母舰的研究及实船改装验证工作仍方兴未艾,将继续深入地开展下去。

  航空母舰的类型

  1.中型航空母舰

  中型航空母舰排水量在3~6万吨之间,载机15~50架,载机种类以重10~20吨的战斗机、攻击机或垂直/短距起降飞机为主。

  目前,世界上有两个国家拥有6艘中型航空母舰。其中,前苏联4艘、法国现役2艘,正在建造的1艘。